ARCHIV - 15.12.2019, USA, Cincinnati: American Football: NFL, New England Patriots - Cincinnati Bengals. Quarterback Tom Brady von den New England Patriots in Aktion. (zu dpa: «Die wichtigsten Köpfe der NFL-Playoffs») Foto: Gary Landers/AP/dpa +++ dpa-Bildfunk +++

Eines der erfolgreichsten Kapitel der Geschichte des American Football ist vorbei. Tom Brady und die New England Patriots gehen ab sofort getrennte Wege. Wohin es die wohl prägendste Figur der NFL zieht, ist offen. Klar ist nur: Der Star-Quarterback sucht zum Ende seiner langen Karriere eine neue Herausforderung.

Über die Sozialen Netzwerke beendete der 42-Jährige am Dienstag ein monatelanges Rätselraten um seine Zukunft. „Ich weiß nicht, wie meine Football-Zukunft aussehen wird, aber es ist Zeit für eine neue Bühne in meinem Leben und meiner Karriere“, schrieb der Ausnahme-Quarterback, der als einzige Spieler der Geschichte sechsmal den Super Bowl gewann und als einer der besten Ballverteiler in der Historie der US-Eliteliga NFL gilt.

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Seit seinem Durchbruch und dem ersten Titelgewinn 2001 prägte der gebürtiger Kalifornier mit dem Team aus Massachusetts die Liga. Zu seinen Erfolgen gehören neben den sechs Triumphen im Super Bowl (2001, 2003, 2004, 2014, 2016, 2018) drei weitere Finalteilnahmen und vier Auszeichnungen als wertvollster Spieler des Super Bowls.

Während Super Bowl: Tom Brady löst Rätsel um sein Karriereende auf

Nachdem er sich mit dem Team von Erfolgscoach Bill Belichick nach dem Ende seines Vertrages auf keinen neuen Kontrakt einigen konnte, darf er von nun an offiziell mit anderen Teams verhandeln. Die Tampa Bay Buccaneers und die Los Angeles Chargers galten zuletzt als Interessenten für die Dienste des erfahrenen Quarterbacks. Es dürfte nun vor allem darum gehen, wer Brady das beste Gesamtpaket bei Gehalt und sportlichen Chancen bieten kann.

So heiß sind die Spielerfrauen der NFL-Stars

„Auch wenn sein Weggang immer als Möglichkeit erschien, ist es nun ein Schock, dass seine Zeit in New England zu Ende geht“, schrieben die Patriots in einer ersten Reaktion auf ihrer Homepage. „Es ist schwer, sich ihn in einem anderen Trikot vorzustellen.“ Später meldeten sie sich mit Statements von Belichick und Kraft zu Wort auch auf Twitter zu Wort:

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Der Familienvater dankte dem Verein für zwei einmalige Jahrzehnte. „Ihr habt mir alle erlaubt, mein Potenzial zu maximieren, und das ist alles, was sich ein Spieler erhofft“, schrieb er. „Ich wäre nicht der Mann, der ich heute bin, ohne die Beziehungen mit euch.“

Von Super Bowl I bis LV: Alle Super Bowls der NFL-Geschichte

Dass Brady zu einem der markantesten Sportler der US-Geschichte aufstieg und für viele Experten der größte Footballer aller Zeiten ist, war um die Jahrtausendwende nicht abzusehen. Die Patriots holten ihn im Jahr 2000 erst als 199. Spieler der jährlichen Talenteschau Draft ins Team, wo er als Quarterback Nummer vier anfing.

Im Jahr darauf war er immerhin erster Ersatz von Routinier Drew Bledsoe, wurde wegen einer Verletzung von Bledsoe zum Stammspieler und krönte das Jahr mit dem ersten Super-Bowl-Triumph für die Patriots.

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„Obwohl meine Football-Reise irgendwo anders weitergeht, schätze ich alles, was wir erreicht haben und ich bin dankbar für unsere unglaublichen TEAM-Erfolge“, schrieb Brady.

Die gesamte NFL wird nun gespannt darauf blicken, zu welcher Franchise es Tom Brady ziehen wird.

Quelle: dpa