NFL American Football
Foto: Shutterstock/Alena Veasey

Die National Football League (NFL) startet im Jahr 2020 in ihre 101. Saison. Und zum 55. Mal steigt am Ende der Spielzeit das große Finale, der Super Bowl.

Noch rechtzeitig bevor das Coronavirus den Alltag der ganzen Welt – und damit auch des Sports – bestimmte, konnte die vergangene NFL-Saison mit dem Super Bowl LIV in Miami zwischen den Kansas City Chiefs und den San Francisco 49ers abgeschlossen werden. Die Kansas City Chiefs feierten nach einem Zehn-Punkte-Rückstand zum Ende des dritten Viertels noch einen 31:20-Erfolg und holten damit den zweiten Super Bowl der Franchise-Geschichte.

Natürlich steht die Spielzeit 2020/21 nun trotzdem ganz im Zeichen des Coronavirus – aber auch die Themen Rassismus und Polizeigewalt könnten, wie unter anderem auch in der NBA, eine zentrale Rolle einnehmen. Hier erfahrt Ihr alles, was Ihr zur aktuellen NFL-Saison wissen müsst!

Wo kann ich die Spiele der NFL live verfolgen?

Auch in der Saison 2020/21 haben sich die Sender ProSieben und ProSieben Maxx das bisher gewohnte Rechtepaket der NFL gesichert. Damit übertragen sie an jedem Spieltag der Regular Season mindestens zwei Spiele live und darüber hinaus alle Play-off-Spiele, den Pro Bowl sowie selbstverständlich auch den Super Bowl.

Für gewöhnlich beginnt der Football-Sonntag um 18 Uhr mit dem Magazin „#ranNFLsüchtig“, in dem ein Ausblick auf den Spieltag gegeben wird, ehe es ab 19 Uhr mit dem ersten und ab 22.05 Uhr oder 22.25 Uhr mit dem zweiten Spiel des Abends weitergeht. Präsentiert wird die NFL dabei von folgendem Team: Patrick Esume, Jan Stecker, Carsten Spengemann, Roman Motzkus, Volker Schenk, Uwe Morawe, Mattis Oberbach, Markus Krawinkel, „Netman“ Christoph „Icke“ Dommisch und Ex-NFL-Profi Björn Werner.

Neu in der NFL-Saison 2020/21 ist, dass ProSieben mehr Live-Spiele übertragen wird – nämlich insgesamt 15. Mit dabei ist das Auftaktspiel zwischen den Kansas City Chiefs und den Houston Texans (11. September, 2.20 Uhr), das Jan Stecker, Patrick Esume und Christoph „Icke“ Dommisch begleiten werden.

So seht ihr die NFL im Live-Stream

Neben den Spielen, die am Sonntagabend ausgestrahlt werden, gibt es im Stream auf ran.de noch eine weitere Partie, die exklusiv gezeigt wird. Darüber hinaus übertragt der Streaming-Anbieter „DAZN“ an jedem Spieltag die Spiele von Donnerstag auf Freitag (Thursday Night Football), Sonntag auf Montag (Sunday Night Football) und Montag auf Dienstag (Monday Night Football) sowie ein weiteres Duell am Sonntag um 19 Uhr live – und ein weiteres zeitversetzt. Kommentiert wird das Ganze unter anderem von den ehemaligen Football-Profis Markus Kuhn und Sebastian Vollmer.

Besonderes Schmankerl bei „DAZN“: Die „NFL RedZone“ am Sonntag, die in einer Art Konferenz alle Live-Spiele abdeckt. Und wer dann immer noch nicht genug hat, kann sich an sieben Tagen in der Woche den 24-Stunden-Kanal „NFL Network“ anschauen, der einen Überblick über alle wichtigen NFL-Events gibt – vom Scouting Combine bis zum Super Bowl.

Dritte und letzte Möglichkeit, die NFL aus Deutschland live zu verfolgen, ist der NFL Game Pass. Für einen jährlichen Beitrag von 163,99 Euro (oder 41 Euro pro Quartal) haben Fans die Möglichkeit, alle Spiele mit dem amerikanischen Live-Kommentar zu schauen. Dazu gibt es zu jeder Partie eine 40-minütige Zusammenfassung und die Möglichkeit, alles auch im Re-live zu verfolgen.

Welche Teams spielen in der NFL?

Die NFL besteht aus insgesamt 32 Teams, die in der National Football Conference (NFC) und American Football Conference (AFC) organisiert sind. Ursprünglich waren NFC und AFC konkurrierende Ligen (NFL und AFL), erst seit 1970 bilden sie gemeinsam die NFL. Die Teams jeder Conference sind in je vier Divisions unterteilt.

AFC

  • AFC East: Buffalo Bills, Miami Dolphins, New England Patriots, New York Jets
  • AFC South: Houston Texans, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans
  • AFC West: Denver Broncos, Kansas City Chiefs, Los Angeles Chargers, Las Vegas Raiders
  • AFC North: Baltimore Ravens, Cincinnati Bengals, Cleveland Browns, Pittsburgh Steelers

>> Die Washington Redskins möchten nicht mehr Washington Redskins heißen <<

NFC

  • NFC East: Dallas Cowboys, New York Giants, Philadelphia Eagles, Washington Football Team
  • NFC South: Atlanta Falcons, Carolina Panthers, New Orleans Saints, Tampa Bay Buccaneers
  • NFC West: Arizona Cardinals, Los Angeles Rams, San Francisco 49ers, Seattle Seahawks
  • NFC North: Chicago Bears, Detroit Lions, Green Bay Packers, Minnesota Vikings

Wer sind die Favoriten in der NFL-Saison 2020/21?

Der wohl heißeste Favorit auf den Titel sind die Kansas City Chiefs. Vor kurzem hat die Franchise ihren Spielmacher, Quarterback Patrick Mahomes, mit einem Monster-Vertrag ausgestattet, der ihn zehn Jahre bindet, aber ihm unglaubliche 500 Millionen US-Dollar verspricht. Mahomes muss nun beweisen, dass er diese gigantische Summe wert ist.

Hinter den Kansas City Chiefs sehen die Buchmacher die Baltimore Ravens um Quarterback und MVP (Most Valuable Player) Lamar Jackson, die in der vergangenen Saison als bestes Team der AFC bereits in ihrem ersten Playoff-Spiel gegen die Tennessee Titans überraschend den Kürzeren zogen (12:28). Auch Vorjahresfinalist San Francisco und den New Orleans Saints werden gute Chancen auf einen Super-Bowl-Triumph eingeräumt.

>> Brady, Mahomes und Kaepernick: So steht es vor NFL-Start um die Star-Quarterbacks <<

Mit Spannung blicken die NFL-Fans aus aller Welt auf die Tampa Bay Buccaneers. Nach 20 Jahren und sechs Titeln wechselte Football-Aushängeschild Tom Brady in der vergangenen Offseason zur Franchise aus Florida und wird alles daran setzen, sie in den Super Bowl im eigenen Stadion zu führen. An der Seite des Quarterbacks ist dabei Tight End Rob Gronkowski, der aus dem Ruhestand zurückgekommen ist und seinen alten Weggefährten unterstützen möchte.

Das ist der Spielplan der Regular Season in der NFL

Alle Spiele auf einen Blick gibt es hier für euch – wir zeigen euch den Spielplan mit allen Ergebnissen der vergangenen Spiele und den Kick-off-Zeiten der noch bevorstehenden Partien.

Der Modus der NFL

Die Regular Season der NFL besteht aus 17 Spieltagen, wobei jedes Team dank eines spielfreien Wochenendes (Bye week) auf 16 Spiele kommt. In jeder Saison „gesetzt“ sind jeweils ein Heim- sowie ein Auswärtsspiel gegen die drei Teams aus der eigenen Division. Hinzu kommen je vier Spiele gegen die Teams einer Division aus der eigenen sowie aus der anderen Conference – diese werden im Rahmen einer jährlichen Rotation festgelegt. Zusätzlich finden ein Heim- und ein Auswärtsspiel gegen die Teams aus der eigenen Conference statt, die in der vergangenen Saison auf demselben Platz gelandet sind – mit Ausnahme des Teams aus der Conference, das aufgrund der Rotation ohnehin schon zugewiesen wurde.

Neu in der Saison 2020/21 ist, dass 14 statt bislang zwölf Teams an den Play-offs teilnehmen – sieben aus der AFC und sieben aus der NFC. Neben den drei Division-Siegern qualifizieren sich fortan die drei besten Teams einer Conference, die ihre Divison eben nicht gewinnen konnten. Es ist fortan also möglich, dass sich drei Teams einer Conference für die Play-offs qualifizieren.

Daraus folgt auch, dass nur noch das beste Team einer Conference ein Freilos für die erste Playoff-Runde erhält. In der Wild Card Round spielen dann die zweitplatzierten gegen die siebtbesten Teams, die drittbesten gegen die sechstplatzierten und die Teams auf Rang vier gegen die auf Rang fünf. Die beiden Conferences ermitteln in den Play-offs ihr bestes Team, das im Super Bowl um die Vince Lombardi Trophy kämpfen darf.

Alle wichtigen Termine der NFL im Überblick:

  • 10. September 2020 bis 3. Januar 2021: Regular Season
  • 9./10. Januar 2021: Wild Card Round der Play-offs
  • 16./17. Januar 2021: Divisional Round der Play-offs
  • 24. Januar 2021: Championship Games der Play-offs
  • 31. Januar 2021: Pro Bowl (Auswahl der AFC gegen Auswahl der NFC)
  • 7. Februar 2021: Super Bowl

Wann und wo findet der Super Bowl 2021 statt?

Der Super Bowl LV findet am 7. Februar 2021 in Tampa, Florida statt. Als Austragungsort dient das Raymond James Stadium, das Zuhause der Tampa Bay Buccaneers.

>> Super Bowl 2021: Termin, Ort, Halbzeitshow – alle Infos zum NFL-Finale <<

Wer ist der amtierende Super-Bowl-Sieger?

Amtierender Super-Bowl-Sieger sind die Kansas City Chiefs. In einem packenden Endspiel besiegten sie am 3. Februar im Super Bowl LIV die San Francisco 49ers mit 31:20, nachdem sie zu Beginn des letzten Viertels noch mit 10:20 zurückgelegen hatten. Quarterback Patrick Mahomes wurde anschließend zum Super-Bowl-MVP gewählt.

>> Von Super Bowl I bis LV: Sämtliche Super Bowls der NFL-Geschichte <<

Neben dem Sportlichen ist auch die Halbzeitshow während des Super Bowls ein wichtiger Punkt für alle NFL-Fans. 2020 legten Jennifer Lopez und Shakira eine Einlage der Extraklasse hin. Wer 2021 auftritt, steht derweil noch nicht fest. Ob es überhaupt eine Halbzeitshow wird geben können, wird von den weiteren Entwicklungen rund um das Coronavirus abhängen.

Wer sind die Topstars der NFL?

Patrick Mahomes gehört zweifelsohne zu den NFL-Stars der jüngeren Vergangenheit. Auch seine Franchise, die Kansas City Chiefs, wissen um den Wert ihres Quarterbacks und statteten ihn deshalb mit einem 500-Millionen-Dollar-Vertrag aus.

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In der NFL sind es ohnehin allen voran die Quarterbacks, die die meiste Aufmerksamkeit auf sich ziehen und der Schlüsselspieler schlechthin für ihre Teams sind. Lamar Jackson (Baltimore Ravens) stieg im vergangenen Jahr zu einem der interessantesten Spieler seiner Art auf, indem er Lauf- und Passspiel erfolgreich vereinte und der erste Quarterback seit Michael Vick wurde, der mehr als 1000 Rushing-Yards sammelte. Nicht umsonst wurde er im Anschluss zum MVP der Regular Season gewählt.

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>> NFL: Top Ten! Das sind die Spieler mit den dicksten Verträgen <<

Allein aufgrund seines Alters zur alten Garde der Quarterbacks, die sich eher dem Passspiel verschrieben haben, gehört Tom Brady. Mit sechs Super-Bowl-Titeln ist er der erfolgreichste NFL-Spieler aller Zeiten und das Aushängeschild schlechthin der Liga. Im Alter von 43 Jahren wagt er nach 20 Jahren bei den New England Patriots einen Neuanfang bei den Tampa Bay Buccaneers.

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Geht man auf der Suche nach den Stars der NFL einmal weg von den Quarterbacks, kommt man an Michael Thomas nicht vorbei. Der Wide Receiver der New Orleans Saints überzeugte mit einer von Rekorden nur so strotzenden Saison 2019 und wird auch in diesem Jahr für Furore sorgen.

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Auch ein Runningback darf natürlich nicht fehlen. Und Christian McCaffrey (Carolina Panthers) ist auf seiner Position der Beste! Im Alter von gerade einmal 24 Jahren wurde er zum dritten Spieler der NFL-Geschichte, der 1000 Rushing- und 1000 Receiving-Yards in einer Saison erzielte. 116-mal fing er den Ball – Rekord für einen Runningback. 19 Touchdowns sind ebenfalls ein Top-Wert.

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Trotz der Tatsache, dass sie nicht so viel Beachtung bekommt wie die Offense: Auch die Defense ist ein entscheidender Teil des American Football. Und Stephon Gilmore ist ein wahres Bollwerk: Mit 20 verteidigten Pässen und sechs Interceptions hat sich der Cornerback der New England Patriots den Titel „Defensive Player of the year“ 2019 redlich verdient.

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>> So schön sind die Spielerfrauen der NFL-Stars <<

Der dominanteste Defensivspieler der NFL steht allerdings bei den Los Angeles Rams unter Vertrag. Trotz seines Gewichts von 129 Kilogramm ist Defensive Tackle Aaron Donald der Inbegriff von Explosivität und der Schrecken eines jeden gegnerischen Quarterbacks. Nicht umsonst landet er seit Jahren in verschiedensten Rankings immer ganz weit vorne.

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Welche deutschen Spieler sind in der NFL aktiv?

Der wohl bekannteste, aktive deutsche Spieler in der NFL ist Mark Nzeocha. In den USA spielte er zunächst für die University of Wyoming, ehe er 2015 zu den Dallas Cowboys wechselte. Im Sommer 2017 wurde er dort entlassen, fand in den San Francisco 49ers jedoch schnell ein neues Team. Dort durfte er sowohl in den Special Teams als auch in der Defense ran – und verpasste im Februar 2020 den Triumph im Super Bowl. Vielleicht klappt es ja im kommenden Jahr?

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Equanimeous St. Brown hat deutsch-amerikanische Wurzeln und spielt für die Green Bay Packers. Im NFL-Draft 2018 als 207. Spieler gewählt, steht der Wide Receiver in seiner ersten Saison zwölf Mal auf dem Platz und fängt Pässe für insgesamt 328 Yards. Nach einem Touchdown in der Preseason 2019 verletzt er sich jedoch und verpasst im Anschluss die gesamte Spielzeit. 2020 gehört er aber erneut zum Kader der „Cheeseheads“.

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Etwas unerwartet machte mitten in der Saison 2019/20 plötzlich Jakob Johnson von sich reden, der über die Stuttgart Scorpions und das International Player Pathway Program der NFL als Undrafted Free Agent den Weg zu den New England Patriots fand. Beim 33:7-Erfolg gegen die Washington Redskins, die ihren Namen inzwischen abgelegt haben, steht der Fullback von Beginn an auf dem Platz und fängt auch einen Pass von Tom Brady. Eine Woche später allerdings verletzt er sich. Die gute Nachricht: Headcoach Bill Belichick beruft ihn für die Saison 2020 trotzdem in den 53-Mann-Kader.

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Welche Auswirkungen hat die Corona-Pandemie auf die NFL?

Wie alle anderen Sportligen der Welt, ist auch die NFL von der Corona-Krise betroffen. Das fing bereits mit der Vorbereitung auf die neue Saison an, denn die Trainingscamps, die jedes Team traditionell abhält, mussten modifiziert werden. Tägliche Corona-Tests standen ebenso an der Tagesordnung wie das Tragen eines Mund-Nase-Schutzes beim Eintritt. Trainiert werden durfte dann ohne, allerdings auch nur teamintern – gemeinsame Camps zweier Teams wurden verboten. In den Umkleidekabinen und Besprechungsräumen muss der nötige Sicherheitsabstand gewahrt werden. Und noch eine Besonderheit, die bereits vor der Saison vollzogen wurde: Die Preseason, die eine gewisse Anzahl von Testspielen für jedes Team vorsieht, entfiel ebenfalls komplett.

Und natürlich sind auch die Zuschauer ein großes Thema. Selbst darüber bestimmen können die Franchises nicht, aber auch die NFL hat keine Vorgaben genannt. Daraus folgt, dass die Gesundheitsbehörden der jeweiligen US-Bundesstaaten über die Anzahl an Zuschauern entscheiden. Und so ergibt sich, dass die Kansas City Chiefs mit etwa 22 Prozent Auslastung planen, die Miami Dolphins mit 13.000 Zuschauern und die Dallas Cowboys von „reduzierter Kapazität sprechen. Hier findet Ihr die komplette Liste aller Teams und deren Vorgehensweise während der Corona-Pandemie.

Außerdem hat die NFL den Spielern die Möglichkeit gegeben, selbst darüber zu entscheiden, ob sie in dieser Saison spielen möchten oder nicht. 67 Spieler verzichten wegen der Pandemie freiwillig auf ihr Spielrecht.

>> Diese NFL-Teams lassen zu Saisonbeginn schon Zuschauer in ihre Stadien <<

Wie geht die NFL mit der Anti-Rassismus-Debatte in den USA um?

Eine der zentralen Fragen, die sich NFL,Fans zu Saisonbeginn stellen, ist absolut nicht sportlicher Natur. Denn nach zahlreichen Protesten gegen Polizeigewalt und Rassismus in anderen Ligen – wie etwa der NBA –, wird die Welt gespannt auf die NFL blicken.

Das tat sie bereits vor vier Jahren schon, als der damilige Star-Quarterback der San Francisco 49ers, Colin Kaepernick, während der Hymne sitzen blieb und später kniete, um auf die Missstände aufmerksam zu machen. Neben viel Zuspruch hagelte es aber auch Kritik, allen voran von US-Präsident Donald Trump.

>> Ungewohnte Spannung zum Start: Wie geht die NFL mit dem Thema Rassismus um? <<

Seit 2017 hat Kaepernick keinen Job mehr in die NFL, doch sein Gesicht steht noch immer stellvertretend für den Protest. „Ich wünschte, wir hätten früher zugehört“, gestand Roger Goodell zuletzt.

Der NFL-Boss zeigte sich darüber hinaus offen, was Anti-Rassismus-Proteste der Spieler angeht. So dürfen auf den Helmen Aufkleber mit Namen von Opfern getragen werden, Schiedsrichter und Trainer werden Schriftzüge auf ihren Kappen präsentieren. In den Endzonen werden die Schriftzüge „End Racism“ („Beendet Rassismus“) und „It Takes All of Us“ („Es braucht jeden von uns“) zu lesen sein. Spieler haben zudem das Recht, aus Protest auf Partien komplett zu verzichten.