Mark Nzeocha San Francisco 49ers
Foto: Wilfredo Lee/AP/dpa

Training, Fitnessstudio, Playstation und Live-Spiele verfolgen: Schon in der Jugend drehte sich bei Mark Nzeocha vieles nur um Football. Nun wartet auf ihn und die Familie aus Franken das größte Highlight.

Sebastian Vollmer und Markus Koch haben als Deutsche bereits den wichtigsten Football-Titel der Welt eingefahren. Am kommenden Montag (0.30 Uhr/ProSieben, DAZN und bei uns im Live-Blog) könnte Mark Nzeocha der Dritte werden.

Der 30 Jahre alte Linebacker aus dem fränkischen Rothenburg ob der Tauber hat es mit den San Francisco 49ers in den 54. Super Bowl nach Miami geschafft und trifft dort auf den leichten Favoriten, die Kansas City Chiefs. Die Deutsche Presse-Agentur stellt den Kosmos des 1,90 Meter großen und 108 Kilogramm schweren Profis vor.

Position: Nzeocha hat im Team um Spielmacher Jimmy Garoppolo eine besondere Rolle, kommt vor allem in den so genannten Special Teams zum Einsatz. Dabei steht er meist auf dem Feld, wenn der Ball lang über das Feld gekickt wird. „Man muss einen Riesenrespekt vor seiner Leistung haben, sich in so einem Top-Team zu halten“, sagte der frühere Profi und heutige DAZN-Kommentator Markus Kuhn der Deutschen Presse-Agentur über Nzeocha. „Er kam nach Amerika, ging aufs College – und jetzt macht er in einer extrem starken Defense in den Special Teams einen guten Job.“

Instagram

Ich bin damit einverstanden, dass mir Inhalte von Instagram angezeigt werden. Ich kann die Einbettung solcher Inhalte auch über die Datenschutzseite blockieren:
zur Datenschutzseite

Beitrag laden

Football statt Fußball: Vater Chris wollte seine Söhne eigentlich lieber beim Fußball sehen, doch dazu kam es nie. Denn zufällig wurden die Nzeocha-Brüder Mark und Eric (26) in einem kleinen Fitnessstudio in Neusitz bei Rothenburg animiert, einmal American Football zu probieren. „Mark war so 12-13 Jahre, ich so 8-9. Dann haben wir angefangen, bei den Franken Knights Flag Football zu spielen“, sagte sein Bruder Eric Nzeocha der dpa. Während Eric nochmal aufhörte und später wieder anfing, zog Mark fortan konsequent den Football-Weg durch.

Lebensinhalt: Der heutige Headcoach der Knights, Jörg Seybold, charakterisiert den NFL-Profi als absoluten Football-Freak. „Für ihn drehte sich alles um Football. Er hatte das normale Training, arbeitete im Fitnessstudio. Wenn er keinen Sport betrieb oder in der Schule war, sah er sich die NFL-Spiele an oder spielte selbst an der Playstation“, sagte Seybold. Auch Bruder Eric Nzeocha erinnert sich an lange Sessions vor dem Bildschirm: „Wir haben schon viel Madden gezockt – und immer trainiert.“

Sportfaszinierte Familie: Der verheiratete Football-Profi Nzeocha hat drei Brüder – und inzwischen auch einen Sohn. Während Eric sowohl bei den Franken Knights als auch im College in Wyoming gemeinsam mit seinem Bruder spielte, versuchten es die Brüder Steve (spielte für die Düsseldorf Panthers in der höchsten deutschen Liga) und Paul (spielt inzwischen nur noch Basketball) nur zeitweise mit Football. Klar, dass alle drei Brüder und die Eltern in Miami dabei sind. Der Sohnemann von Mark Nzeocha bekam nach der Geburt gleich eine Mütze aufgesetzt, die aussah wie ein Football.

Instagram

Ich bin damit einverstanden, dass mir Inhalte von Instagram angezeigt werden. Ich kann die Einbettung solcher Inhalte auch über die Datenschutzseite blockieren:
zur Datenschutzseite

Beitrag laden

Alte und neue Heimat: Nach dem sportlichen Highlight Super Bowl soll Nzeocha für einen Besuch zurück nach Deutschland kommen. Sonst haben er und Bruder Eric ihren Lebensmittelpunkt in die Staaten verschoben und sprechen im Alltag kaum noch Deutsch. Während der Saison wohnt Mark Nzeocha natürlich in der Bay Area, wo die 49ers beheimatet sind. In den längeren Pausen zieht es ihn mit Frau und Kind aber nach Texas in den Großraum Dallas, wo er nach zwei Spielzeiten bei den Cowboys ein eigenes Haus besitzt.

Ausnahmezustand in Rothenburg: Auch in der fränkischen Stadt Rothenburg ob der Tauber und beim ansässigen Football-Club herrscht Ausnahmezustand. Zahlreiche überregionale Medien und TV-Sender kamen zu einer eigens angesetzten Pressekonferenz mit den Eltern von Mark Nzeocha. Eine Super-Bowl-Party gibt es bei dem Football-Verein zwar jedes Jahr, dieses Mal wird sie aber ein bisschen größer ausfallen und wurde deshalb in ein Gasthaus verlegt.

Super Bowl LIV: Das NFL-Finale 2020 in Zahlen

Sein früherer Jugendcoach Erwin Rieger sagt: „Wir wussten schon, dass er talentiert ist, vielleicht mal ins College zu kommen. Dass er bis zum Super Bowl kommt, hätte keiner gedacht.“ Headcoach Seybold beobachtet bei dem Verein „einen absoluten Hype“ – auch was Neu-Anmeldungen angeht.

Ein Kindheitstraum: Nzeocha blickt dem Super Bowl mit Ehrfurcht entgegen. „Ja, es ist immer noch ein unbeschreibliches Gefühl, ein Kindheitstraum. Das ist die NFL, du stehst im Finale, und die ganze Welt schaut zu. Das ist noch nicht ganz bei mir angekommen, ein absoluter Traum und ein unglaubliches Gefühl“, sagte der 30 Jahre alte Verteidiger Antenne Bayern in einem Interview.

Vorbereitung für den Super Bowl 2020: Die wichtigsten Begriffe im American Football

„Das ist eines meiner Rituale, die ich vor jedem Spiel mache: Ich stehe an der Seitenlinie, und während der Nationalhymne schaue ich mich um, um zu realisieren, wie krass das ist, wo ich hier angekommen bin und wo ich hier eigentlich spielen darf. Das ist eine super Ehre, dass du vor Millionen spielen darfst und im Super Bowl sogar vor der ganzen Welt. Das ist schon krass.“

Quelle: dpa