Touristen sind mit einem sogenannten Duck Boat auf dem Table Rock Lake in Missouri unterwegs, als ihr Schiff bei Unwetter kentert und untergeht. Die Windgeschwindigkeiten sollen bei mehr als 96 Kilometern pro Stunde gelegen haben.

Bei der Havarie eines Touristenboots in einem See im US-Staat Missouri sind mindestens elf Menschen ums Leben gekommen, darunter Kinder. Fünf Personen würden noch vermisst, sagte der Sheriff von Stone County, Doug Rader. Das Amphibienfahrzeug, auch als Duck Boat bekannt, sei gekentert und am Donnerstagabend (Ortszeit) im Table Rock Lake in Branson untergegangen. Sieben Personen seien ins Krankenhaus eingeliefert worden. Der Zustand von zwei Erwachsenen war kritisch, wie eine Sprecherin des Cox Medical Center Branson, Brandei Clifton, mitteilte.

31 Passagiere an Bord des Duck Boats

Vermutlich sei das stürmische Wetter Ursache für die Havarie gewesen, sagte Rader. Ein anderes Duck Boat auf dem See habe es sicher zurück an Land geschafft. Der Meteorologe Steve Lindenberg vom Nationalen Wetterdienst in Springfield, Missouri, sagte, die Behörde habe eine Warnung vor heftigem Gewitter am Donnerstagabend für die Gegend Branson herausgegeben. Die Windgeschwindigkeiten hätten bei mehr als 96 Kilometern pro Stunde gelegen. Den Angaben zufolge hatte das Boot auf dem Table Rock Lake 31 Passagiere an Bord.

Tauchmannschaften von mehreren Strafverfolgungsbehörden halfen beim Rettungseinsatz. Rader sagte, die Taucher hätten ihre Suche über Nacht ausgesetzt. Am Freitagmorgen (Ortszeit) würden Ermittler vor Ort eintreffen, teilte die Nationale Verkehrssicherheitsbehörde NTSB mit. Eine Sprecherin des Besitzerunternehmens der betroffenen Firma Ride the Ducks in Branson, Suzanne Smagala, sagte, es unterstützte die Behörden bei den Rettungsarbeiten. Es sei der erste Unfall der Tourfirma seit mehr als 40 Jahren gewesen.

Branson liegt rund 320 Kilometer südöstlich von Kansas City. Es ist ein beliebter Urlaubsort für Familien und andere Touristen, die an Freizeitparks und Livemusik interessiert sind.

Duck Boats können auf Land und im Wasser benutzt werden. Als ein solches Boot 2015 in Seattle mit einem Bus kollidierte, starben fünf Studenten. 1999 starben 13 Personen beim Untergang eines Boots nahe Hot Springs in Arkansas. Kritiker argumentierten, dass es problematisch sei, dass mehrere Behörden verschiedene Sicherheitsanforderungen für die Boote hätten.

Duck Boats wurden ursprünglich vom US-Militär im Zweiten Weltkrieg verwendet, um Soldaten und Versorgungsgüter zu transportieren. Inzwischen werden sie als Sightseeing-Fahrzeuge eingesetzt. (dpa)