Die Königin ist tot, lang lebe der König: Queen Elizabeth II. stirbt im Alter von 96 Jahren

Mit ihrem Tod endet eine Ära: Queen Elizabeth II. ist am heutigen Mittwoch, dem 8. September 2022, im Alter von 96 Jahren gestorben. Das Erbe tritt nun ihr Sohn Charles an: Er wird König von England.
Die "Queen" Königin Elizabeth II.
Die "Queen", Königin Elizabeth II. von Großbritannien, ist tot. Die Monarchin starb am 8. September 2022 im Alter von 96 Jahren. Foto: Victoria Jones/PA Wire/dpa
Die "Queen" Königin Elizabeth II.
Die "Queen", Königin Elizabeth II. von Großbritannien, ist tot. Die Monarchin starb am 8. September 2022 im Alter von 96 Jahren. Foto: Victoria Jones/PA Wire/dpa

Queen Elizabeth II. ist tot. Die Monarchin starb im Alter von 96 Jahren friedlich auf ihrem schottischen Landsitz Schloss Balmoral, wie der Palast am Donnerstagabend mitteilte. Ihr ältester Sohn Charles (73) wird nach jahrzehntelangem Warten nun den Thron besteigen.

„Wir sind in tiefer Trauer um einen geschätzten Souverän und eine vielgeliebte Mutter», teilte der neue König Charles III. mit. „Ich weiß, dass ihr Verlust das ganze Land schwer bewegt.“ Das gelte auch in den Gebieten ihrer Herrschaft und des Commonwealths – und für Menschen auf der ganzen Welt.

Elizabeth II. war länger als jeder andere britische Monarch vor ihr auf dem Thron. Sie war Staatsoberhaupt von Großbritannien und Nordirland und mehr als einem Dutzend weiterer Staaten, darunter Kanada, Neuseeland und Australien. Hinter seinem Vater Charles rückt Queen-Enkel Prinz William (40) zum Thronfolger auf. Nummer zwei in der Thronfolge ist jetzt der 9-jährige Prinz George.

>> Peinliche Zeitungs-Panne: Queen Elizabeth II. bereits im April für tot erklärt <<

Hunderte versammeln sich vor der Residenz in London

Mitarbeiter des Buckingham-Palasts brachten am Abend die offizielle Mitteilung vom Tod der Queen am Tor des Buckingham-Palasts an. Vor der offiziellen Residenz der Queen in London hatten sich bereits vor der Bekanntgabe Hunderte Menschen versammelt. Viele stimmten die Nationalhymne an und brachen in Tränen aus, als die Flagge auf halbmast gesetzt wurde.

Nach dem Tod der Queen blieben der neue König Charles und dessen Frau Camilla im Schloss Balmoral. Laut Palast wollten sie am Freitag wieder nach London zurückkehren.

Obwohl Elizabeth als britische Monarchin über keine politische Macht verfügte, galt sie als eine der bedeutendsten Persönlichkeiten ihrer Zeit. Mit unbedingtem Pflichtbewusstsein und Beständigkeit führte sie Großbritannien durch große Veränderungen.

Auch Deutschland kondoliert

Für Deutschland kondolierte Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier. „Königin Elizabeth II. ist eine Frau, die ein Jahrhundert geprägt hat“, schrieb er laut Sprecherin an das Königshaus. Sie habe Zeitgeschichte erlebt und selbst geschrieben: „Ihre Majestät genoss auf der ganzen Welt höchstes Ansehen und Respekt.“

Bundesaußenministerin Annalena Baerbock twitterte: „Wir trauern mit unseren britischen Freund*innen um #QueenElizabeth II. Sie war für ihr Land fast 100 Jahre lang Quelle der Stärke und Zuversicht.“ Deutschland bleibe der Queen „ewig dankbar, dass sie uns nach dem Terror des Zweiten Weltkriegs die Hand zur Versöhnung gereicht hat“.

Ein langes und bewegtes Leben

Als Elizabeth II. 1952 Königin wurde, war Großbritannien noch eine Kolonialmacht. 1997 wurde als letzte größere Kolonie Hongkong an China übergeben. Durch den Commonwealth pflegte die Queen später weiterhin den Kontakt zu den ehemaligen Kolonien. Schon als 13-Jährige hatte Elizabeth sich in Philip Mountbatten verliebt. Der griechische Prinz aus einem dänisch-deutschen Adelshaus war zeitlebens ihre große Stütze. Die Ehe währte bis zu Philips Tod, als dieser im April 2021 im Alter von 99 Jahren starb.

In der Familie der Königin gab es immer wieder Krisen und Tragödien. Dazu zählten der Unfalltod ihrer Ex-Schwiegertochter Prinzessin Diana, aber auch die Vorwürfe im Missbrauchsskandal gegen ihren Sohn Andrew und der Rückzug des Enkels Prinz Harry von seinen royalen Pflichten. Die Queen ertrug alles mit stoischer Ruhe.

Ihre große Leidenschaft galt Hunden – ihren Corgis – und Pferden. Noch bis ins hohe Alter stieg sie in den Sattel. Dabei verzichtete sie auf einen schützenden Reiterhelm und bevorzugte stattdessen ein Kopftuch. Aus politischen Angelegenheiten hielt sich die Monarchin stets heraus. Auch zum Austritt ihres Landes aus der Europäischen Union (Brexit) äußerte sich die Queen nicht.

Sie absolvierte Hunderte Auslandsreisen, auch mehrere nach Deutschland. Zuletzt besuchte sie die Bundesrepublik bei einem Staatsbesuch 2015. Zu ihren Stationen gehörten Berlin, Frankfurt am Main und das ehemalige Konzentrationslager Bergen-Belsen. Als wichtigste Reise gilt ihr Besuch in Irland 2011. Sie wurde als Versöhnungsgeste gefeiert. Zuletzt hatte ein britisches Staatsoberhaupt Dublin vor der Unabhängigkeit des Landes von Großbritannien im Jahr 1911 besucht.

„Die Welt wird sich noch lange an ihre Hingabe und ihre Führungskraft erinnern“

UN-Generalsekretär António Guterres sagte, Elizabeth II. sei auf der ganzen Welt für ihre „Anmut, Würde und Hingabe“ bewundert worden. In Jahrzehnten des Wandels habe sie eine „beruhigende Präsenz“ geboten.

Schon vor Jahren wurde minutiös geplant, was nach dem Tod der Queen passieren soll. Nach Angaben der Vereinigung der Auslandspresse in Großbritannien soll voraussichtlich zehn Tage nach dem Tod ein Staatsbegräbnis stattfinden.

Prinz Harry vor zwei Tagen noch in Düsseldorf unterwegs

Erst vor zwei Tagen stand ganz Düsseldorf im Bann der Royals: Prinz Harry war zusammen mit seiner Frau Meghan Markle vor Ort, um einer Pressekonferenz für die „Invictus Games“ 2023 beizuwohnen. Die Fotos des royalen Besuchs findet ihr hier.

Dabei erlaubte sich Harry auch einen lockeren Spruch, der sofort einige Gemüter erhitzte: „Ich habe gehört, das Bier hier ist besser als in Köln.“ witzelte er im Düsseldorfer Rathaus. Und führte fort: „Das müssen wir herausfinden. Was gäbe es für einen besseren Grund als diesen heißen Tag.“ Bleibt zu hoffen, dass die Familie nun noch einmal zusammen und in Ruhe auf die Queen anstoßen kann. Gegönnt sei es ihnen.

mit dpa